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29/11/2015

QUAND FREDERIC REBENA DESSINE LA JEUNESSE DE FRANCOIS MITTERRAND

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Presque vingt ans après sa disparition, François Mitterrand, figure marquante de la vie politique française du XXème siècle, fait toujours l'objet d'une profusion d'ouvrages.

Parmi ceux parus ces dernières semaines, on notera une première biographie dessinée de ses années de jeunesse écrite par Philippe Richelle, auteur de nombreuses séries historiques et politiques (Les coulisses du pouvoir, Amours fragiles, Les mystères de la troisième, quatrième, cinquième République...) et mise en images par Frédéric Rébéna, illustrateur de talent et dessinateur de plusieurs portraits en bande dessinée (Robert Laffont, Le Corbusier, Stieg Larson).

Intitulé Mitterrand, un jeune homme de droite (éditions Rue de Sèvres), l'ouvrage retrace l'incroyable parcours du futur Président de la République entre 1935 et 1945, période trouble de notre histoire mais aussi de sa vie.

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Quelles que soient ses tendances politiques, le lecteur ne peut que se passionner pour ce roman graphique qui donne à voir un jeune homme complexe et contradictoire, de l'étudiant en droit et sciences politique, apprenti écrivain fricotant avec l'Action Française au résistant Morland des dernières années du second conflit mondial croisant de Gaulle en Angleterre en passant par le soldat prisonnier de guerre, l'évadé du Stalag et bien évidemment le fonctionnaire de Vichy au service du Maréchal Pétain et décoré par ce dernier de la francisque.

Richelle et Rébéna reprennent tous les éléments du dossier Mitterrand avec neutralité et objectivité. Ils mèlent vie privée et vie publique pour livrer le portrait d'un animal politique en construction.

Autant de bonnes raisons pour questionner Frédéric Rébéna et vous proposer quelques études préparatoires, crayonnés et croquis inédits qu'il nous a aimablement permis d'utiliser pour l'illustration de notre échange.

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Klare Lijn International : Est-ce que tes romans graphiques sur Robert Laffont, Le Corbusier... sont à l'origine de ce projet ? La biographie en bande dessinée, est-ce qu'on affirmer que c'est finalement ton genre de prédilection ?

Frédéric Rébéna : Ces travaux ont contribué , je pense, à rassurer l’éditeur sur mes capacités à aborder le genre, mais ne me paraissent pas être à l’origine du projet. Je me suis juste retrouvé à plusieurs reprises, par le jeu des opportunités et des rencontres, emboîtant le pas à des projets de ce genre.

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KLI : Dessiner Mitterrand dans ses jeunes années, est-ce un exercice difficile ? Comment procédes-tu pour trouver la bonne représentation du personnage, celle qui te donne satisfaction ? Beaucoup de recherches d'après photos ?

FR : Beaucoup d’essais oui, évidemment d’après documents photos mais aussi filmés, pour mieux appréhender le personnage, comprendre sa volumétrie, son ossature.. il mesurait 1,70 m, par exemple, ce qui conditionne aussi le rapport qu’il pouvait avoir aux autres, son maintien également qui ne devait guère avoir changé entre le Mitterrand président et le François jeune… Il me suffisait juste de le rajeunir et l’engoncer dans des costumes d’époque avec un souci constant de maintien et de taille.

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KLI : Est-ce que l'histoire politique française t'intéresse ? Quel était ton sentiment sur Mitterrand avant d'attaquer cette bande dessinée. Est-ce que sa réalisation t'a fait évoluer dans ta perception de l'intéressé ? A force de dessiner un personnage, on doit mieux le connaître.

FR : La politique, je m’y intéresse de loin, juste assez pour mesurer l’importance de la prise de décision dans l’isoloir au moment de voter. Mitterrand, chacun peut se reconnaitre en lui, avec ses métamorphoses et ses contradictions, ce qui le rend finalement assez proche et touchant. C’est d’avantage le Mitterrand intime, dévasté amoureusement qui m’intéresse, que le personnage dans sa perspective historique.

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KLI : J'imagine que tu as été conduit à des recherches documentaires sur cette période de l'entre-deux-guerres et de l'occupation pour les décors, les vêtements, les voitures... Est-ce que tu aimes cette phase d'immersion dans une époque ?

PR : La phase d’immersion, ce temps de recherches, représente un temps considérable mais il apparait comme incontournable. Il s’agit d’un récit historique qui ne souffre aucune approche approximative. Ceci fait, le travail consiste à s’affranchir de toute cette somme d’informations.

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KLI : Le format type roman graphique s'est-il imposé rapidement à toi ? Le nombre limité de cases par planche ? Le choix du noir et blanc ? Une certaine clarté dans le dessin pour ne pas s'encombrer de trop de détails ?

FR : Le noir et blanc s’est imposé d’office, la question d’une éventuelle mise en couleur ne s’est jamais présentée, ainsi que le format. J’ai travaillé à tenir ce cap de la lisibilité, avec rigueur et souplesse.

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KLI : Est-ce que la couverture s'est imposée d'elle-même ? Des hésitations sur le fait de représenter Mitterrand avec des officiers allemands à l'arrière plan ?

FR : Ce visuel s’est imposé de lui-même, avec quelque appréhension... Cette idée volontairement provocatrice de faire cohabiter Mitterrand et ces deux officiers nazis pouvait prêter à controverse. Mais finalement, non, cette inquiétude s’est vite dissipée et aucune autre idée n’a été développée.

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KLI : Des réactions de proches de Mitterrand depuis la publication de cette bande dessinée ?

FR : Hubert Védrine, ancien ministre des affaires étrangères, qui préside l’institut François Mitterrand nous a adressé un mail très enthousiaste. Il a adoré le bouquin.

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KLI : Est-ce qu'une suite est envisageable après ce coup d'essai réussi sur les années de jeunesse ?

FR : Je confirme, il en est question.

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KLI : Heureuse nouvelle ! En attendant, admirons encore quelques crayonnés de ce premier volume.

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Plus d'informations sur le site de l'éditeur Rue de Sèvres.

Illustrations copyright Frédéric Rébéna & Rue de Sèvres

 

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